Los mejores discos del 2015

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En el 2015 fue el año en que escuché más rap. Recuerdo estar escuchando a Kendrick Lamar, Drake, Kanye, Travis Scott, Young Thug, y a Nosaj Thing tan sólo por mencionar a algunos nombres que me vienen a la mente.

Debo decir que me cansé del rock alternativo ya que en la actualidad está plagado de ‘guitarritas’, ukuleles, y coritos. En la electrónica, las cosas dieron un giro hacia Lean On de Major Lazer. No debo negar que es una buena canción pero no pude con el mainstream.

Movido por el buen disco de Kendrick Lamar, -para muchos el mejor del año,- me puse a escuchar más hip-hop y terminé enganchado. El rap sigue sin ser valorado en México debido al idioma, y es que no es un Inglés fácil como el de Coldplay, por poner un ejemplo.

Es necesario mencionar que en el verano adquirí un auto Peugeot 206 convertible. Una de mis prioridades es la de mejorarle el sistema de sonido ya que el que trae de fabrica es basura. Adquirí una unidad Pioneer junto con un par de bocinas de la misma marca, pero aún le falta un buen amplificador y un subwoofer para disfrutar la experiencia completa de camino al trabajo o a casa. Sé que en el 2016 parte de mis ahorros servirán para adquirir dichos componentes. Siempre quise un estéreo con Bluetooth y con Siri integrados, ahora lo tengo y lo disfruto.

Tengo una corazonada de que el 2016 será un año grande para la música.

Los buenos discos tienen ciclos, y el 2016 pinta para ser un año con discos inolvidables.

Por lo pronto aquí les dejo mi lista con mis 10 discos favoritos que se editaron en el 2015:

  1. Kendrick Lamar — To Pimp a Butterfly
  2. Jamie xx — In Colour
  3. Natalia Lafourcade — Hasta la Raíz
  4. Sufjan Stevens — Carrie & Lowell
  5. Tame Impala — Currents
  6. Alabama Shakes — Sound & Color
  7. Major Lazer — Peace Is the Mission
  8. Nosaj Thing — Fated
  9. Grimes — Art Angels
  10. Björk — Vulnicura

¿Y a ustedes cuáles fueron los discos que más les gustaron del 2015? Déjenme sus comentarios.

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«Gustavo Cerati, Madrid, 2006.10.10» por Camilo Rueda López - Trabajo propio. Disponible bajo la licencia CC BY-SA 3.0 vía Wikimedia Commons.

Cruza el amor, yo cruzaré los dedos

Café sabatino acompañado del libro Cerati en primera persona.

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Cuando tenía 11 años jugaba con mis hermanas en la sala de la casa de mis padres. Poníamos en el toca-discos un disco de Soda Stereo a todo volumen y yo utilizaba el palo de una escoba como un micrófono. Mis hermanas eran mis groupies y apoyaban prendiendo y apagando las luces de manera intermitente para simular las luces de un escenario. Cantábamos Nada Personal de los soda.

Pronto llegaría la adolescencia y llegaba el disco Canción Animal. No logro borrar de mi memoria cómo una chica que ya iba en tercer año de prepa abordó el autobús escolar con dicho vinilo bajo el brazo. Así conocí la portada naranja poderosa con un león mostrando su poderío.  Hablamos del disco por un largo tramo.

Años después me sumergí en el punk y el hard-core. Me olvidé casi por completo del pop en Español. A pesar de la oleada del Rock En Tu Idioma y la omnipresencia de los peinados altos y estrafalarios de los Soda.

Pasaron los años, superé a Soda, se habían quedado como un recuerdo de mi adolescencia. Años después en la Universidad supe que se volvían a reunir y hacían una gira de despedida. No fui, no me importaron.

Regresé a Gustavo Cerati, ya sin Soda, ya que cada uno de los integrantes  había decidido caminar por otros rumbos. No así Gustavo, quien decidió probar suerte como solista y vaya que lo hizo bien.

El Bocanada fue uno de los discos que me hizo regresar la fe en el rock en Español.

Puente fue y es una de las canciones más bellas y perfectas del pop jamás escritas.

Recuerdo que en una ocasión, entraron a robar a mi casa y se robaron algunos de mis discos y el estéreo y junto con el se iba el disco compacto Bocanada adentro del reproductor. Me había quedado solo con el estuche. Sabía que era un gran disco y que tenía que volverlo a tener. Ahora tengo dos estuches del mismo disco y cada que los agarro me acuerdo de la triste historia de cuando robaron mi casa por primera vez. La canción Puente particularmente me remite a un día sábado a bordo de un autobús viajando bajo la lluvia que golpeaba la ventana de mi lado y a través de mis audífonos escuchaba el:

‘Cruza el amor, yo cruzaré los dedos.’

Pasó el tiempo y un día uno de sus conciertos sería anunciado en la ciudad de Querétaro. La verdad el lugar no se llenó a tope y fue así que los organizadores nos pasaron a las filas de enfrente del escenario. Recuerdo haber quedado fascinado por su forma de tocar la guitarra y de todos los sonidos que lograba exprimirle.

El tiempo pasaría y ésta vez sería Guadalajara en el Teatro Diana quien me invitaría a verlo con el Fuerza Natural. Viajamos en el carro de un vecino a quien también le gustaba mucho Gustavo. Ese amigo, un par de años después, tuvo un accidente automovilístico provocado por un conductor ebrio en la carretera Dolores Hidalgo – Guanajuato. El accidente le cambió la vida ya que él tocaba la guitarra para vivir y el accidente terminó con sus movimientos de la mano derecha y su memoria, ya jamás volvió a tocar.

Pasaron otros cuantos año y creo era el 2008 cuando Soda Stéreo decide volver a reunirse porque se dieron cuenta que necesitaban aumentar sus ahorros bancarios y de ahí no me quejo puesto que me invitaron el boleto, de los más caros y hasta adelante del Foro Sol en el DF. Ahí reafirmé que ya había superado a Soda años atrás y me salí un tanto molesto del concierto al notar que escondían al menos a dos músicos más detrás de una pesada cortina en el escenario. Me parecieron soberbios al no querer mostrar a los músicos de soporte quienes los hacían escucharse mejor.

En Mayo del 2010 ocurriría la desafortunada situación que lo dejaría en coma por cuatro años. Es horrible esa muerte. Yo la experimenté con uno de mis tíos. Un tío a quien quería mucho cuando era niño y él me quería de regreso. Siempre que por comisión tenia que salir de la ciudad a causa de su trabajo me traía a su regreso algún juguete. A los demás primos les traía también regalos, pero para mi siempre guardaba los más grandes o más bonitos. Igual me llevaba de vacaciones a otras ciudades. Con él conocí la playa y aprendí a nadar ahí mismo. Un derrame cerebral derivado del estrés laboral lo haría caer en coma por cuatro años. Su cadavérico retrato quedó marcado en mi subconsciente y cada que lo visitaba salía con el corazón hecho pedazos.

Al pasar del tiempo y al saber que Gustavo no mejoraba, lo imaginaba igual que a mi querido tío: delgado como una hoja de papel.

Recientemente adquirí y leí el libro biografico de Cerati compilado de forma magistral por la periodista musical Maitena Aboitez. De verdad que el prólogo escrito por Shakira si te saca al menos una lagrima por todas las anécdotas que cuenta con Gustavo. Por otro lado, leí el significado de la letra Té Para Tres, la cual siempre supuse que hablaba de una situación de engaño en una pareja, pero al leer el libro aprendí que la escribió haciendo referencia el día que su padre le anunció a él y a su madre que estaba enfermo de cáncer. Yo recuerdo la vez que mi hermana me comentó que mi papá estaba enfermo de cáncer, ese día choqué mi auto de lado contra un poste pues no estaba concentrado en lo que estaba haciendo.

Gustavo, me doy cuenta que de forma directa e indirecta siempre estuviste presente en mi vida. Me conforta saber que ya descansas en paz y te doy gracias por haber venido.

Guanajuato, Guanajuato. México. 4 de Septiembre de 2014.

Discos del 2013

Disclosure & Daft Punk

El 2013 fue el año del streaming. Si ya mucho se habla de arruinar la experiencia a la hora de escuchar discos, gracias al omnipresente formato mp3, ahora con la consolidación de servicios de streaming como el de Spotify,  escuchar y conocer nueva música se hace más fácil y accesible. Claro, siempre y cuando se este conectado a internet. ¿Por qué se arruina la experiencia? Fácil, porque la calidad de bocinas a través de las cuales escuchamos la mayoría de nosotros nuestra música es terrible.

Aunque, si se quiere tener una experiencia brillante como audiófilo, se tienen que invertir muchos pesos y eso no es posible para la mayoría de los usuarios. El 2013, fue para mi, invertir la mayor parte de mis ahorros en un equipo de sonido decente. Uno que me permitiera disfrutar la música tal y como lo hacía cuando era niño y jugaba en la sala de la casa con mis hermanas a que éramos estrellas de rock en concierto, y la escoba bien cumplía la función de ser guitarra o micrófono.

Una de las maneras que tengo para dejar registro de todas mis escuchas es el uso de Last.fm cuyo servicio tengo conectado a la mayor parte de mis reproductores digitales ya sea en casa o en la oficina. Sin embargo, hasta el momento los únicos dos dispositivos que no he podido enlazar son los del tornamesas en la casa o el estéreo del carro. Aún así, revisando el 2013 en retrospectiva y para no mentir, puedo decir que de los músicos que más disfruté escuchar fueron 4:

  1. Kanye West y su minimalista y poderoso Yeezus.
  2. Daft Punk con su  Random Access Memories.
  3. Disclosure y su glorioso debut Settle.
  4. Vampire Weekend y sus gatitos cantando en Modern Vampires of the City.

Resulta obvio que escuché a muchos más artistas pero ya no quise ser un cansador más y decirles cuál es el top ten del 2013. Solo quiero compartirles que para mi gusto, y para aderezar mis tardes de trabajo en casa estos fueron los discos con los que más me atasqué. Revisar tareas, planear y ejecutar proyectos resultó más liviano con la ayuda de estos artistas y de un sistema de sonido de alta fidelidad. No por nada, de regalo de cumpleaños pedí un sistema de sonido decente portátil y ¡me lo concedieron!

Pero, ¿qué es aquello que nos hace felices, si no lo podemos compartir con los demás? es polvo, y no de estrellas, es meramente eso, simple y plano polvo. Uno de los más grandes aciertos de las redes sociales es contar con espacios electrónicos en los cuales podemos vomitar todas nuestras afecciones y aflicciones musicales y personales.

Hacerle al crítico musical es una de las peores actividades que se pueden realizar cuando no se sabe siquiera tocar al menos un instrumento o saber de armonías, melodías o tempo. Cuando tu gusto musical se divide en dos cuadrantes, el ‘me gusta’ o ‘ no me gusta’ no se puede opinar gran cosa. En mi caso, no voy a ensalzar o despotricar contra discos realizados por gente poco común cuyo esfuerzo se ve premiado al lanzar al mercado su último producto. ¿Quiénes somos nosotros, que pirateamos música; no pagamos por el streaming; compramos discos pirata en el tianguis; y que ni a conciertos vamos para criticar música?

Agradezco al 2013 por haberme reencontrado con la música de Arcade Fire,  Arctic Monkeys, Camera Obscura, David Bowie, Jake Bugg, CHVRCHES, London Grammar, Atoms For Peace, Autre Ne Veut, James Blake, M.I.A., Matías Aguayo, Paul McCartney, Toro y Moi, Washed Out,  y Youth Lagoon, entre otros.

2014, gracias por tus asomos adelantándonos que tendremos nuevamente a Beck y a Zero 7.  ya te estamos esperando, a ti y a tus músicas.

Mejorar tus finanzas

Imagen tomada de vidayestilo.terra.com

El año pasado me quejaba amargamente por el estado tan lamentable de mis finanzas, y más que preocuparme, comencé a buscar soluciones. Una de las mejores fue la de haber leído el libro de Sofía Macías llamado Pequeño Cerdo Capitalista. Es un libro escrito de forma sencilla para los simples mortales y en el, la autora se encarga de decirnos cosas como “no gastes más de lo que ganes”.

Les quiero compartir específicamente qué fue lo que hice y como volví a tener bajo control mis finanzas. Lo primero que hice fue hacer un balance de mis gastos en un cuaderno. ¿Cómo gasto mi dinero? ¿en qué gasto más? ¿cuáles son gastos innecesarios? ¿por dónde se me esta fugando mi dinero? Una vez que hice eso, lo siguiente fue utilizar una hoja de cálculo, -en mi caso uso Numbers, aunque el buen Excel te ayuda mucho también-, en esa hoja que exporté a mi teléfono celular, comencé a anotar TODO lo que gastaba, desde un café hasta la gasolina y el súper. Tenía una regla simple: no gastes más de lo que ganes. Gracias a la hoja de cálculo podía darme cuenta de varias cosas, entre ellas cuánto había gastado, cuánto me quedaba para gastar en el mes, me acordaba de si ya había pagado los servicios como el agua, el gas, o el teléfono.

La segunda acción concreta que realicé fue buscarme un segundo trabajo, y para sorpresa mía ¡conseguí tres! Mi trabajo de día lo seguía conservando, ahora comencé como asesor virtual en una universidad a distancia y ésto ofrece muchas ventajas puesto que no implica desplazarme físicamente a un lugar para enseñar, todo lo hago a través de Internet. Otro trabajo fue dentro de mi mismo trabajo ofreciendo mis servicios profesionales, aunque ahí no me fue muy bien, y finalmente, trabajé de escritor para un blog de mi ciudad cubriendo eventos de música electrónica del Festival Internacional Cervantino, no me pagaron nada pero me permitió entrar gratis a los eventos que yo quise.

Al mantener ya bajo control mis finanzas, me di cuenta que el ingreso adicional de los otros dos trabajos me permitía pagar el adeudo a mis tarjetas bancarias e incluso ahorrar y adquirir cosas que me guiñaban el ojo.

Ahora, después de un año de haber leído el libro del Cerdo Capitalista y de poner en práctica sus consejos mi vida va más tranquila y puedo cumplirme placeres como cenar en un buen restaurante una vez al mes, ir a conciertos, comprar dos discos de vinilo al mes, ahorrar para ir de vacaciones, comprar ropa o zapatos. Sin embargo tuve que hacer algunos sacrificios, los cuales les comparto a continuación:

  1. Ya no gasto en televisión de paga. Como les mencionaba en el post anterior, casi toda la programación de la televisión es basura. Lo resolví comprando un Apple TV y suscribiéndome a Netflix, creando canales en YouTube y en Vimeo. Ahora no solo veo menos televisión sino que yo hago mi propio menú de qué es lo que quiero ver cuando tenga tiempo de sentarme a disfrutar de un buen show. (Por acá les digo cómo ver shows de televisión con la ayuda del Internet).
  2. Ya no compro discos como antes. Me di cuenta de que tenía miles de discos tanto en DVD como de audio, ahora, gracias a Internet me he olvidado casi en su totalidad del formato físico y consumo casi siempre cosas en digital. Sigo comprando música, aunque me he limitado a dos vinilos al mes, y he seguido comprando canciones sueltas en iTunes.
  3. Igual con los libros, decidí invertir en un Kindle y voy feliz por la vida con mis lecturas en mi bolsillo. La experiencia ha sido muy cómoda y enriquecedora. En éste post pueden leer cómo sacarle máximo provecho a sus lecturas.

Ahora les quiero compartir cómo uso mi tarjeta bancaria. Básicamente pago TODO con mi tarjeta, aunque sea un café lo pago con ella. ¿Por qué? Lo hago porque mi tarjeta viene con un sistema que se llama Puntos Premia y todo lo que pago con ella se me regresa en forma de pesos, algunas manejan un porcentaje de 5%, 7% o 9% de reembolso. Dichos puntos valen pesos los cuales puedes usar para comprar cosas duraderas como ropa o zapatos al finalizar el año. ¿Quién te regala dinero por comprar?

Resumiendo mi post entonces quedamos en lo siguiente:

  • Haz un balance de tus ingresos y egresos.
  • Anota TODO lo que gastes o guarda tus vouchers en una caja para que sepas qué compraste.
  • Paga TODO con tu tarjeta donde te sea posible.
  • Crea una alarma en tu teléfono que te recuerde los días o el día en que debes realizar tus pagos  y HAZ tus pagos. Lo puedes hacer desde tu casa usando Internet.
  • Consigue un segundo empleo, pero busca que éste no termine con tu vida o tranquilidad. Haz pequeños sacrificios y recuerda que ningún trabajo se merece tu estrés o tu salud. Piensa qué eres bueno haciendo o qué te gustaría hacer y en base a eso busca tu trabajo.
  • No seas codo. No se trata de ya no comprar nada porque quieres mejorar tus finanzas. Se trata de disfrutar la vida.

Si estos consejos te sirvieron o tienes alguna duda que quieras extender, no dudes en comentar. Y tú, ¿cómo andas en tus finanzas?

Mirando al techo

Buenos y empapados días. Espero que cuando estén leyendo este post se encuentren cómodos y calientitos, y es que la razón es que en la ciudad no ha parado de llover desde hace tres días. Algo poco usual para estos lados. En fin, ya mañana, según los meteorólogos, pararán estas lluvias.
Por otro lado, me doy cuenta de que solo estoy escribiendo este post sin tener una idea muy clara en mente. Es más, si quieres parar de leer hasta estas líneas puedes hacerlo. Lo estoy escribiendo básicamente por el mero ejercicio de escribir.
  1. Noticias. ¿Qué ha pasado en estos días? Bueno, ya todos sabrán de la presentación del iPad; de la matanza de varios jóvenes en Ciudad Juárez; de la ola de violencia en Torreón; del fin de la tranquilidad en mi rancho Salamanca y sus recientes balaceras.
  2. Bodas. Se han casado diferentes amig@s, o precisamente dos amig@s y un primo. Curiosamente ya rebasan los treinta. Algo poco usual para la sociedad mexicana. Sin embargo, no es de sorprenderse, ya que pertenecen a una generación conocida como Peter-Pan. Es decir, personas que no quieren dejar de ser niños, pero que su cuerpo ya es adulto. Me faltan más bodas en este año, y para variar, son de personas también mayores de treinta. Fenómeno interesante, y aquí en este link trata de acercarse a una explicación de la situación.
  3. Música. Han salido pocos discos hasta el día de hoy, y es que Enero es siempre así, flojo, apenas reponiéndose de la resaca de las fiestas decembrinas. De los pocos artistas que han lanzado disco y que me han gustado son tres: Vampire Weekend, (aunque les recomiendo el remix que les hizo Toy Selectah, el Contra Megamelt); Delphic y su buen disco Acolyte; y los Hot Chip con su One Life Stand demostrándonos que la electrónica no es fría y banal después de todo.
  4. Gadgets. Uno de los últimos gadgets que me he conseguido en estos días fue un Airport Express, y es que como me gusta escuchar música por toda la casa mientras realizo tareas diarias, no tengo que estar sentado en el sofá del estudio para escuchar un disco desde la computadora central. El Airport Express es mucho mejor que taladrar tu pared y pasar por ahí un horrendo cable de audio, además se puede controlar remotamente desde el iPhone o iPod Touch con una aplicación gratuita llamada Remote.

Por lo pronto aquí le paro, espero que el siguiente post no resulte tan poco útil como este. Me voy un poco a limpiar la casa puesto que hoy no tuve clases. En mi escuela se suspendieron las clases porque la infraestructura de la misma no soporta las lluvias, y es que como república bananera en donde vivo, construyeron el edificio en el 2002 y tiene goteras terribles que permiten la filtración de agua en salones y oficinas. En fin, ¿de qué me sorprendo?

Vuelvo Nuevo y Empiezo Otra Vez

Por lo general no soy de las personas que hacen propósitos durante la celebración de Año Nuevo. Sin embargo, en estas últimas semanas han pasado muchas cosas que me han hecho revalorar la vida, el quién soy y el qué hago. En los últimos días he pensado en mi vida personal, en la laboral, en mis actividades fuera del trabajo, y en mi familia.

No me propuse bajar de peso, no me propuse viajar, no me propuse trabajar sin quejarme, no me propuse no hablar mal de la gente, y sin embargo, lo estoy haciendo y lo estoy haciendo bien, y lo que no sucede se que lo voy a lograr.

Ahí vamos, con catástrofes en Haití, con la noticia de que a mi padre le apareció un tumor canceroso en la mejilla derecha derivada de una sinusitis. -Aunque hoy lo operaron, y después de 8 horas de cirugía quedó bien-. La vida sigue, hay que disfrutarla y tomarla por los cuernos, y es que de eso se trata vivir: de arriesgar, ya que la vida misma es un riesgo en sí.

Una vez más doy gracias a la vida, y gracias a todas las personas, familiares y amigos que estuvieron al pendiente de la situación de mi papá.

Para finalizar este mini-post, recuerdo que varios de ustedes me comentaron que el 2009 paso de noche musicalmente hablando. La verdad, es muy fácil terminar ahogado en este mar musical que tenemos en estos días. Cada día descargamos más música de la que podemos escuchar y es cada vez más complicado poder nadar y decidir quién esta haciendo cosas interesantes. Por mi parte les hice un compilado de 15 rolitas que me gustaron mucho en el 2009. Descárguenlo, y disfrútenlo en el camino.

Best of 2009 compilado por Cuitzilart. (Si borran el link me avisan para volver a subir el disco).